fbpx

This post is also available in: Engels

Laatste update: 12 mei 2023

Akumal is voor veel mensen een leuke dagtrip vanuit Playa del Carmen of Tulum. Want, zwemmen met schildpadden, wie wil dat nou niet? Ik geef je handige tips voor je snorkelavontuur plus een extra snorkelplek (Laguna Yal-Kú) in Akumal.

Snorkelen met schildpadden in Akumal

Al jaren bezoeken mensen Akumal Beach, ook bekend als Akumal Bay, om de enorme zeeschildpadden met eigen ogen te aanschouwen. Tot februari 2018 was dat nog volledig ongereguleerd. Gewoon het strand op, snorkelspullen mee en het water in. Best logisch dat dat geen houdbare situatie was. Toen ik in februari 2018 voor het eerst Akumal bezocht, waren net de nieuwe regels ingegaan. Ik mocht niet zomaar het strand op en moest betalen. Dat vond ik toen zo’n onzin: op alle reisblogs en websites stond namelijk nog te lezen dat het gratis toegankelijk was. Ik was er heilig van overtuigd dat ik afgezet werd. Dus ik weigerde en liep wat verder door naar het gedeelte waar ik wel gratis het strand op mocht. Daar was uiteraard geen schildpad te bekennen.  

Akumal Beach in Mexico

Zwemmen met schildpadden in Akumal is niet meer gratis

Dus ik ga een paar jaar later op herkansing. Het valt me direct op dat Akumal 100x zo toeristisch is geworden. Niet dat het per se drukker is, maar zodra ik de colectivo uit stap en de straat richting het strand in loop, proberen zo veel mensen me tours en snorkelspullen aan te smeren. Zonder gêne plempen ze een bord met ‘official tours’ op hun kraampje waardoor ik toch even aan de twijfel raak. Maar nee, trap er niet in! De meeste Mexicanen proberen je hier een te dure tour te verkopen (750 pesos – 2019 prijzen) en zwemvesten aan te smeren die niet verplicht zijn. Doe het dus niet. Echt niet. Mochten de regels wijzigen, dan kun je ook nog na de officiële entree zwemvesten huren. Echt waar. Ik heb er uiteindelijk wel eentje gehuurd voor 150 pesos, en ik had mijn eigen snorkelset bij me (hoe fijn zijn die snorkelmaskers? Heel fijn!).

Vrij snorkelen in Akumal

Je betaalt 100 pesos entree voor enkel strandtoegang. Net voor de entree zit een klein gebouwtje waar je voor 100 pesos een kluisje huurt, dat geld krijg je bij vertrek weer terug. Strandbedjes moet je apart huren. Met enkel het entreekaartje loop je een stuk naar rechts en daar mag je vrij het water in, maar wel binnen het afgezette gedeelte. Ga je hier voorbij, dan komt er een boze man in een kano direct naar je toe om je weer terug te jagen (mooi schouwspel trouwens vanaf het strand). Tijdens het snorkelen spot ik hier veel vissen en twee roggen, maar geen enkele schildpad. Dat kan wel hoor, als je geluk hebt.

Verhoog je kansen: doe een snorkeltour in Akumal

Eigenlijk is een tour je beste kans op het zien van schildpadden in Akumal. Deze tour hoort 500 pesos te kosten. Je zwemt dan met een gids tussen de boeien door waar de schildpadden zich vooral bevinden. Ze houden namelijk van zeegras. Geen wonder dus dat het vrij toegankelijke gedeelte precies daar is waar geen zeegras is.

De achterliggende reden voor deze strenge aanpak is dat de schildpadden in Akumal, de groene zeeschildpadden, een beschermde diersoort zijn. Daarom is ook hun leefgebied beschermd sinds begin 2018.

Je kunt je snorkeltour met schildpadden in Akumal dus gewoon ter plekke regelen. Of boek een uitgebreidere tour en bezoek bijvoorbeeld ook cenotes in de buurt.

Laguna Yal-Kú in Akumal

Wil je nog meer doen in Akumal, blijf dan de lange weg voorbij de schildpadden volgen. Je komt dan uit bij Laguna Yal-Kú. Laguna Yal-Kú is een mooie lagune waarin je kunt snorkelen. Het is voor Mexicaanse begrippen duur: 300 pesos voor de entree, 230 pesos voor de snorkelset en 60 pesos voor een kluisje in 2019. Een ticket kun je al vooraf online kopen. Ik betaal met tegenzin: ik ben er nu toch, ik heb het heet en ik wil het verkoelende water zo snel mogelijk in.

Qua zicht is het niet best gesteld in Yal-Kú; de waas in het water ontstaat doordat het zoete en zoute water zich met elkaar mengen. De lagune loopt namelijk over in zee. Ik dacht de waas zonnebrand was, maar je mag hier het water niet in met zonnebrand (behalve biologisch afbreekbare varianten). Dit om de natuur te beschermen. Het water is heerlijk en hoe verder ik de lagune in ga, hoe minder toeristen. Snorkelen doe je hier niet om duizenden vissen te zien, maar vooral omdat de setting (direct aan zee en omringd door mangroven) bijzonder is.

Vanaf Yal-Kú is het ruim een half uur lopen naar de grote weg waar je de colectivo terug naar Tulum kunt pakken. Taxi’s rekenen ongeveer 100 pesos voor dit stukje.

Een leuke tussenstop, als je wel met de benenwagen gaat, is La Buena Vida. daar drink je een drankje in een boomhut aan het strand. Of gewoon op de grond hoor.

Terrasje in een boomhut bij La Buena Vida.

Hoe kom je in Akumal?

Akumal ligt tussen Tulum en Playa del Carmen in. Heb je een huurauto, dan kun je betaald parkeren bij het strand. Gratis parkeren kan in Akumal Town, maar dan is het wel een stukje lopen.

De colectivo tussen Tulum en Akumal kost 35 pesos (2019) en van Playa del Carmen naar Akumal kost het 25 pesos. De colectivo’s stoppen overal langs de grote weg in het centrum van Tulum en op verschillende plekken langs de snelweg richting Playa del Carmen. Gewoon zwaaien langs de weg en de colectivo’s stoppen voor je. Vertel de bestuurder waar je eruit wilt en alles komt goed.

Vanaf de grote weg is het nog wel even lopen naar Akumal. De weg spreekt voor zich: loop langs het met street art versierde viaduct en je belandt al snel bij de toeristische kraampjes.

Street art in Akumal

Meer Mexico inspiratie?

  • Accommodatie. Favoriet blijft toch Booking.com. Hostels boek je via Hostelworld.
  • Activiteiten. De leukste tours en activiteiten boek je bij GetYourGuide en Viator. Of probeer het bij WithLocals. En voor fietstours moet je bij Baja Bikes zijn. ‘Gratis’ tours boek je bij Freetours en GuruWalk – je geeft wel de gids fooi.
  • Attracties en musea. Met de kortingscode KIMOPREIS22 krijg je 5% korting bij Tiqets op musea en andere attracties.
  • Autohuur. Ik huur het liefst bij EasyTerra en Sunny Cars vanwege hun all-inclusive / worry-free aanbod. Als je meer prijzen wilt vergelijken, doe dat dan bij Discover Cars.
  • Bus. Boek busreizen in Mexico via Busbud, Omio of 12Go.
  • Geld. Op sommige plekken wordt je Nederlandse bankpas misschien niet geaccepteerd, regel daarom een prepaid creditcard bij Revolut.
  • Reisgidsen. Ik houd van de praktische gidsen van Lonely Planet, te koop bij onder andere Bol.com en Amazon.
  • Reisuitrusting. Koop je gear bij Bever of Decathlon, of gewoon bij Bol.com.
  • Simkaart. Pas op voor onverwachte hoge bel- en internetkosten. Koop een lokale simkaart ter plekke of regel er eentje online via Airalo.
  • Verzorgde reizen. Liever compleet verzorgd op vakantie? De keuze is reuze: van ANWB vakanties tot Sawadee, Tui of liever D-reizen, Vakantie Discounter of Shoestring?
  • Visum. Controleer van tevoren goed welke papieren je nodig hebt om het land binnen te komen. Visums kun je eventueel bij iVisa regelen.
  • Vliegtickets. Vergelijk je opties! Check in ieder geval Momondo, Skyscanner en Kiwi.
  • Yoga retreat. Of, boek een fijn yoga retreat naar Mexico!

Sommige links op deze site zijn affiliate links. Als jij iets via zo’n link koopt, ontvang ik mogelijk een commissie.

Voor het eerst gepubliceerd: november 2019. Daarna geüpdatet!

Write A Comment