Plaza Grande in Mérida.

Reistips in én om Mérida: doen, eten en slapen

Laatste update

Ik heb er weer eentje gevonden hoor: een stad waar ik de tijd verlies, me lekker voel en voorlopig niet weg wil. Mérida in Mexico is precies wat de Lonely Planet beweert: a tourist town to big to feel like a tourist trap

Mérida vs. Amsterdam

Mérida is de hoofdstad van de Yucatán regio in Mexico. De stad telt ongeveer evenveel inwoners als Amsterdam, maar het lijkt alsof het merendeel daarvan even op vakantie is. Het is namelijk heerlijk rustig in het centrum van Mérida. Rond het spitsuur in de ochtend en aan het eind van de dag is het verkeer wel aanzienlijk drukker, maar geen A10-achtige praktijken. Ook geen massatoerisme zoals op de Amsterdamse Wallen of op de Dam. En het temperatuurtje in de winter is in Mérida natuurlijk iets prettiger. In de zomermaanden moet het hier zinderend heet zijn. Ik ben dan ook erg blij met het zwembad bij het Nomadas hostel (aff.). Dat is een aanrader overigens, zie onderaan.

Plaza Grande in Mérida.

Beleef Mérida

De stad is lekker ruim opgezet met een mooie wandelboulevard (Paseo de Montejo). Er zijn veel plekken om een drankje of een hapje te doen en er hangt rustige, vriendelijke sfeer. Ik vind het een feestje om door de stad te wandelen en vrijwel iedere avond is er iets te doen. Mérida is dan ook in mijn ogen meer een stad om te beleven dan om bezienswaardigheden af te vinken.

Cultuur opsnuiven

Mérida’s stadsbestuur vind het duidelijk belangrijk dat cultuur voor iedereen toegankelijk is, dus zijn er veel gratis events. De ene avond bekijk ik hoe de Maya’s vroeger hun beroemde balspel speelden, de andere avond luister ik serenades en de avond daar weer na zie ik Mexicaanse dans. Lees de blog 10 x gratis in Mérida voor meer details over de evenementen.

Restaurants in Mérida

Mérida is een moderne stad en dat zie ik terug in de ruime keuze in restaurants en café’s. Aan de Paseo Montejo ligt het hippe Sukra. Een fijne plek voor een koffietje, ontbijt en lunch. Ietwat hipster, maar heerlijk chill. Af en toe is er ook live muziek en ik ontdek hier de prachtige liedjes van Fatoumata Diawara die op repeat staan.

Café Sukra.

Mercado 60 is een soort foodhal met 18 foodtrucks. ’s Avonds is er meestal een live band en wordt er salsa gedanst. Restaurant Peruano laat zich inspireren door de bekendste restaurants van Lima en ik eet hier een heerlijke ceviche Nikkei met een pisco sour. De bediening is super behulpzaam en aardig voor me. Ik ben namelijk weer eens met mezelf uit eten. Ik kon andere backpackers niet echt overtuigen om het budget van een paar dagen aan één maaltijd te besteden.

Pisco sour bij Peruano

Vlakbij Peruano zit Apoala, waar ik me totaal niet welkom voel. Het goed aangeschreven Mexicaanse restaurant zit aan het Santa Lucia plein. Als ik aankom, is het terras leeg. Toch krijg ik geen tafeltje daar, maar word ik naar een zijkamer binnen verwezen. Lekker klantvriendelijk. Ik sla het tafeltje semi-vriendelijk af.

Mérida heeft nog veel meer lokale en internationale restaurants. Het is ook tof om bij de zaakjes op straat lokale specialiteiten te proeven. Een simpele taco of een marquesita (soort pannenkoek met nutella en kaas) bijvoorbeeld.

Musea bezoeken

In Mérida zijn verschillende musea gratis te bezoeken, zoals het folklore (Museo de Arte Poplular de Yucatán) en het moderne kunst museum (MACAY). Voor meer info over die musea, check mijn blog over gratis dingen doen in Mérida.

Ik bezoek ook het Gran Museo del Mundo Maya. Die is allesbehalve gratis, voor Mexicaanse begrippen dan. De entreeprijs is $150 pesos voor volwassenen (zo’n €6,50). Ik grap nog even met de cassiére of ze me gelooft als ik zeg dat ik een Mexicaanse student ben. Ze lijkt er even in mee te gaan, maar helaas. Het museum is enorm en hypermodern. De tentoonstelling gaat over de Maya’s en geeft veel context voor een bezoek aan de Maya ruïnes in Mexico. Ik ben zo’n anderhalf uur binnen.

Wil je ook naar het Gran Museo del Mundo Maya? Dan kun je op Calle 60 de bus richting Progreso pakken of naar het busstation achter het centrale plein gaan. Zeg tegen de chauffeur dat je naar het museum wilt en je wordt netjes voor de deur afgezet. Let op: het museum is op dinsdagen gesloten.

Tegenvaller: cenote San Ignacio

Op een stukje rijden van Mérida (met de auto, of pak de bus) ligt cenote San Ignacio. Een cenote is een soort grot die onderwater staat. Cenotes waren heilige plaatsen voor de Maya’s. Ze brachten hier offers, ook mensenoffers, omdat cenotes de ingang naar de onderwereld zouden zijn.

Negeer de cenote van San Ignacio maar. Wat een teleurstelling! Ik heb al een paar indrukwekkende cenotes gezien, en deze is daar duidelijk niet eentje van. Hij is klein, benauwd en de muziek en discolichten maken de ervaring nóg teleurstellender. Van de ruim 3.000 of 6.000 cenotes (het is maar net welke bron je raadpleegt) in de Yucatán regio hoef je deze niet op je lijstje te zetten.

Cenote San Ignacio

Flamingo’s opzoeken vanuit Mérida

Dagtripje maken vanuit Mérida? Denk dan eens aan Celestun. Dat ligt zo’n 100 kilometer verderop en het hele jaar door zijn hier flamingo’s. Het stadje zelf is nogal slaperig, stoffig en uitgestorven.

Met een groepje Nederlanders heb ik een auto gehuurd, en zodra we die parkeren in Celestun, vliegen direct mensen op ons af die ons een boottocht willen slijten. Dat is namelijk dé manier om Reserva de la Biosfera Ría Celestún te bezoeken. Mij is verteld dat je qua prijs het beste een tour vanaf het strand kunt doen en qua strakke organisatie is een tour die start bij de brug beter. Wij belanden bij het strand en betalen $1200 pesos voor een boottocht van ongeveer twee uur met zes personen.

De boottocht gaat dwars door het natuurreservaat waarbij we heel veel verschillende vogels zien en uitleg krijgen over de omgeving. Als de zee optrekt, gaan mensen hier op zoek naar caracol (zeeslakken) en een stukje verderop zou een eilandje liggen waar de mensen krokodillen eten. Het hoogtepunt zijn natuurlijk de flamingo’s. Die zijn er het hele jaar (vooral tussen november en maart). Flamingo’s eten zo’n 12 uur per dag en de gidsen weten precies op welk moment ze waar zijn. Met deze boottocht heb je dus eigenlijk een flamingogarantie gekocht.

We varen nog door een mangrovetunnel en bezoeken de zoetwaterbronnen Valdiosera en Venecia. De liefhebbers nemen hier een duik. De krokodil in het water, weerhoudt me daarvan.

Een auto kun je huren bij een autoverhuurbedrijf in de stad, of online boeken bij bijvoorbeeld als Sunny Cars (aff.). Reken op zo’n €40 inclusief verzekeringen.

Slapen in Nomadas Hostel

Ik kies voor het Nomadas Hostel in Mérida, vooral vanwege het zwembad. Bij aankomst ontspan ik direct: er hangt een hele relaxte, open sfeer. De slaapzalen zijn ruim en schoon en er worden veel activiteiten aangeboden. In het hostel verblijven zowel gezinnen als individuele reizigers. Dat blijkt prima samen te gaan. Het terras en het zwembad zijn dan ook plekken waar je makkelijk sociale contacten legt. Boek Nomadas hostel (aff.) bij Booking.com.

Het zwembad van Nomadas hostel in Mérida. 

Kim

Kim is de vrouw / de dame / het meisje achter Kimopreis.nl. Soms reist ze alleen, soms met vrienden. Zowel dichtbij als ver weg is ze altijd op zoek naar de mooiste ervaringen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.