Gele Volkswagen Kever op Cozumel, Mexico.

Een rondje Cozumel met een oude Kever

Na een poosje op het Mexicaanse vasteland te hebben vertoefd, voelt het eiland Cozumel extreem Caribisch. De huizen zijn kleurrijk en het leven speelt zich in de eerste versnelling af.

Woelige geschiedenis

Cozumel is het grootste Caribische eiland van Mexico. Het eiland kent een rijke geschiedenis van Maya’s en piraten. Duizenden jaren geleden moest iedere Mayavrouw een pelgrimsreis maken naar het eiland. Dit was een eerbetoon aan Ixchel, de Mayagodin van de maan, verloskunde, geneeskunde, de aarde, de regen en oorlog. Een drukke dame! Een tijd lang is Cozumel onbewoond geweest vanwege een waterpokkenepidemie. Vluchtelingen trokken vanaf 1848 weer naar het eiland om te ontkomen aan de Kastenoorlog (de oorlog waar de Maya’s uit Yucatan tegenover de Mexicaanse regering en de blanke elite stonden). Ben je daarin geïnteresseerd? Bezoek dan het Island Museum

Viagra in San Miguel

Cozumel is Mexico’s belangrijkste cruisebestemming. Het centrum van San Miguel is volledig gericht op Amerikaanse toeristen. Veel prijzen zijn alleen in dollars vernoemd. Er zijn veel souvenirwinkels en apotheken met medicijnen voor weinig. Letterlijk alles is hier gewoon te koop zonder recept. Van Viagra tot Zanax en van dieetpillen tot anabolen. Zo’n 90% van de toeristen op Cozumel is Amerikaans en het merendeel komt om te duiken. Ik sla zowel het duiken als de winkels vol souvenirs en medicijnen over. Een paar straten buiten het centrum van San Miguel voelt het namelijk veel prettiger. Het is er minder druk en hier zijn het de Mexicanen die in de meerderheid zijn. Kijk ook goed om je heen als je rondloopt in San Miguel want er zijn verschillende mooie muurschilderingen.

Doe mij maar zo’n Volkswagen Kever

Ik huur met twee vrienden een oude Volkswagen Kever. In Tulum reden we al een oud Volkswagenbusje. Wat is dat toch in Mexico met oude Volkswagens? We waren eigenlijk van plan om het eiland met de scooter te ontdekken, maar de aanblik van de schattige Kevercabrio’s doet ons direct van gedachten veranderen. Voor $40 huren we bij Isis onze Kever. Als je online reserveert, kun je nog $5 besparen. Boek dan via deze site.

Nepboetes en benzinepomp-afzetters

Het kantoor wordt vandaag bemand door de gezellige mama van Isis die ons uitlegt waar we, zonder afgezet te worden, moeten tanken en ons waarschuwt een politieagent nooit direct te betalen. Sommige mensen doen namelijk alsof ze agent zijn om toeristen geld afhandig te maken. De echte politie verwijdert het nummerbord van je auto bij een verkeersovertreding en die kun je alleen weer ophalen bij het bureau. Uiteraard moet je dan ook de boete voldoen. Vooral het eenrichtingsverkeer kan een probleem zijn, begrijpen we. De kustweg is zo ingericht om autoverkeer en fietsverkeer te scheiden voor de veiligheid.

Resorts aan de westkust

Eigenlijk is er maar één route over het eiland en die volg je linksom of rechtsom. Aan de westkant van het eiland zijn vooral resorts en beach clubs. Als je naar het strand wilt, moet je hier verplicht iets eten of drinken. Vraag even of er een minimumbedrag is dat je moet besteden, voordat je voor een vervelende verrassing komt te staan. Wij hebben een korte stop gemaakt bij Playa Palancar.

Op weg naar Playa Pacalar met de Kever.

Het zonnige zuiden van Cozumel: Parque Punta del Sur

Onze favoriete stop is Parque Punta del Sur. We twijfelen nog even over de pittige entreeprijs (14 dollar), maar zijn onszelf dankbaar dat we dat hebben betaald. Het is een eco-park waar we een heel eind doorheen moeten rijden met onze gele Kever om de vuurtoren (met een heel kleine trap waar lange mannen maar net doorheen kunnen), een klein maritiem museum, het strand en het meer te bezoeken. Wat mij betreft is dit het mooiste strand. Het loopt best wel een eind door, dus je kunt een mooie strandwandeling maken. Het zand is wit en heerlijk zacht en de zee is er rustig. Er lopen misschien een twintigtal andere toeristen rond. Niks meer aan doen!

Op krokodillenjacht

In Parque Punta del Sur maken we een boottochtje over Laguna Colombia (bij de prijs inbegrepen). We zoeken krokodillen. Er zouden er zo’n 400 in het meer wonen, dus dat lijkt te moeten lukken. Al snel hebben we de eerste gevonden. De krokodil ligt zo perfect te poseren, dat alle passagiers zich afvragen of het een plastic variant is die speciaal voor toeristen is neergelegd. De gids verzekert ons dat krokodillen op deze manier voorkomen dat ze oververhit raken. Het tochtje duurt ongeveer een half uur en gaat drie keer per dag (11.00, 13.00 en 14.00 uur).

Onstuimige oostkust (inclusief onstuimige Amerikanen)

De wilde oostkust is veel minder volgebouwd. Hier kun je wel gewoon het strand op, maar dat is op veel plekken simpelweg onaantrekkelijk vanwege de rotsen en hoge golven. Dat levert wel landschappen op waar je uren naar kunt staren, zoals bij El Mirador.

Wij stoppen even bij het toeristische Coconuts Restaurant & Bar. Er lopen wanstaltige Amerikanen rond: luid en dronken. Ze zitten vol in mijn irritatiezone. Aan de inrichting te zien, is dit ook precies de doelgroep van Coconuts. Toch wil ik je vragen je daar voor héél even overheen te zetten, want het uitzicht vanaf de rotsen over de zee en het strand is erg mooi. Zeker als de zon met zonsondergang haar werk doet door zonnestralen tussen de wolken te sturen. Dat geeft een heel dramatisch effect. Neem een biertje en wat nachos met guacamole en ga direct weer op pad. Je hebt dan net genoeg tijd om de kever voor sluitingstijd in te leveren.

Tips voor verblijf en eten

Amaranto (aff.) is een kleinschalig verblijf buiten het toeristisch centrum. Eigenaar Jorge heeft veel tips voor restaurants in de buurt en is goed bereikbaar via Whatsapp voor allerlei vragen. Wij verblijven in het penthouse. Dat is een ronde torenkamer met veel ramen en een huiselijke inrichting. Eventueel kun je ook ontbijten bij Amaranto. Dat moet je wel van te voren even doorgeven. Assistente Manuela kan door privéomstandigheden geen ontbijtje voor ons klaarmaken. Als je een klein stukje richting de boulevard loopt, zit er aan je rechterhand trouwens een goedkope wasserette. Het vrolijke dametje daar heeft je was binnen een paar uur klaar.

Penthouse van Amaranto, Cozumel.

We zijn niet lang rouwig om het gebrek aan ontbijt bij Amaranto want we ontdekken het Maple Bake House. Het brood is hier zo lekker! Het meeste brood in Mexico is wit en zoet, dus een stukje bruin brood is een echte traktatie. De koffie is ook nog eens goed, dus dit is direct de vaste ontbijtstek voor ons verblijf.

Los Otates is een lokale eetgelegenheid. Taco’s, taco’s en nog eens taco’s. Ze kosten ergens tussen de 10 en 30 pesos en liggen voor je het weet voor je neus. De keuken is hier snel. De bar ernaast is ook van Los Otates, die is iets minder snel. 🙂

Hoe kom je op Cozumel?

Cozumel heeft een vliegveld, dus je zou een lokale vlucht kunnen nemen. Wij kiezen voor de Ultramar-boot vanuit Playa del Carmen. Dat is dezelfde maatschappij die ook tussen Cancún en Isla Mujeres vaart. In eerste instantie ben ik boos. Bij het kantoortje kopen we namelijk drie retourtickets en zodra we in de rij staan, ontdekken we dat ze ons eersteklas tickets hebben verkocht. Klojo’s! Die zijn namelijk 420 pesos in plaats van 300 pesos. Maar zodra de boot vertrekt, verandert mijn woede langzaam in dankbaarheid. De zee is namelijk heel wild en de boot klotst alle kanten op. Ik moet me erg concentreren om niet misselijk te worden. Het is nu dus best fijn om in het eersteklas gedeelte te mogen zitten. De boot vertrekt vanaf 7 uur ‘s ochtends tot en met 23 uur ‘s avonds ieder uur. Overigens zijn er nog veel meer aanbieders van deze oversteek, dus kijk even rond voor de beste deal.

Ben je trouwens benieuwd naar Playa del Carmen? Check dan deze blog.

Kim

Kim is de vrouw / de dame / het meisje achter Kimopreis.nl. Soms reist ze alleen, soms met vrienden. Zowel dichtbij als ver weg is ze altijd op zoek naar de mooiste ervaringen.

3 thoughts to “Een rondje Cozumel met een oude Kever”

  1. Hi there! I’ve read the article with Google translate, so I’m not 100% sure you’ve said someting like “What is it in Mexico with old Volkswagens? “.
    Anyway, my uncle is a Beetle geek: the last German factory to produce Volkswagen Beetle stopped the production in 1978, while the Puebla, Mexico factory produced it until 2004 😉
    Safe travels!

  2. Hi Kim! Mede n.a.v. jouw blog hebben we Cozumel met een oude kever verkend! Dank voor de tips, we hebben er veel aan gehad, en genoten van dit prachtige eiland!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.