Secret Beach op Ambergris Caye.

Ambergris Caye: Madonna’s Isla Bonita bestaat

Hallo Caraïben! Wit zand, turquoise water, openlucht bars, roggen die je vanaf de pier voorbij ziet zwemmen… Wat wil een mens nog meer? Welkom op Ambergris Caye in Belize. Toegezongen door Madonna, intens van genoten door mij.

De leukste straatnamen

Het gerucht gaat dat Madonna’s wereldhit La Isla Bonita over het eiland Ambergris Caye gaat. Specifiek over het voormalige vissersdorp San Pedro. San Pedro is de grootste plaats van het eiland en de uitvalsbasis voor de meeste toeristen. In het centrum liggen veel restaurants en hotels. Ten noorden van de tolbrug vind je de resorts. De straatnamen op dit eiland van Belize spreken tot de verbeelding: Pelican Street, Laguna Street, Jewfish Street, Coconut Drive, Barrier Reef Drive en Coral Street. Klinkt beter dan Dorpsstraat en Stationsplein toch?

I fell in love with San Pedro

Als ik op Caye Caulker verblijf, moet ik nog richting Ambergris Caye. Veel backpackers raden me het af: het is te massaal, te veel Amerikanen, vooral oude mensen, nauwelijks hostels, te druk, te veel verkeer… Ik laat me niet uit het veld slaan, want ik moet en ik zal carnaval meemaken in San Pedro. Dus ik boek lekker eigenwijs vijf nachten in het Sandbar Beachfront Hostel & Restaurant en ik voel bij aankomst al direct dat ik vijf nachten niet genoeg vind. Soms heb je dat bij een plek: liefde op het eerste gezicht.

Hallo San Pedro!

Ik geniet van het wandelen door San Pedro. Ik maak vele kilometers als ik de hoofdstraat op en af loop en hier en daar de zijstraten in duik. Hoewel San Pedro echt wel toeristisch is, vind ik het tof om te zien dat het dagelijks leven van de eilandbewoners daar gewoon doorheen loopt. Kinderen in schooluniformen kopen snoepjes op straat en manoeuvreren zich moeiteloos tussen de toeristen door. Ondertussen maken winkeliers zich klaar voor Valentijnsdag. In deze regio wordt daar altijd veel aandacht aan besteed (ook in Cuba bijvoorbeeld).

Regelmatig kom ik ook de honden van Pampered Paws tegen. Ook de honden in Belize moeten immers verwend worden! De medewerkers gaan met een heel stel honden op pad voor hun dagelijkse lichaamsbeweging. Een flinke wandeling, die ook over het strand gaat. Op het strand tref ik vissers die hun vangst staan schoon te maken en ook de mensen die proberen het normaal zo mooie strand te ontdoen van het zeewier. De wind staat al tijden verkeerd, waardoor het strand vol ligt met zeewier. Bemand met een hark en kruiwagen doen de mannen hun best in de hete zon. Ik chill ondertussen even aan het strand met een drankje bij het mooie Ramon’s Village & Resort.

Verblijf in San Pedro

Als ik veel geld op de bank had staan, dan was ik waarschijnlijk in Ramon’s Village & Resort (aff.) verbleven. Hoewel wij Nederlanders de inrichting van de kamers misschien als wat oubollig zouden ervaren, is het wel heel sfeervol hier. Ramon’s ligt direct aan het strand, maar er is ook een prachtig zwembad omgeven door veel planten, en een ruim restaurant.

Ik ga voor een budgetoptie die me heel goed bevalt. Het Sandbar Beachfront Hostel & Restaurant (aff.) is een heel goede deal. Een bed in de slaapzaal kost ongeveer€ 15 per nacht. Er zijn ook privékamers voor de liefhebber. Met het bandje van het hostel krijg ik korting op de rekening van het restaurant. Drinkwater is gewoon gratis. Het is sowieso het modernste hostel waar ik in verblijf in Belize. De slaapzalen zijn ruim, voorzien van airco en iedereen heeft een bed met een gordijntje voor privacy en een eigen lampje en stopcontact. De douche is heerlijk warm en op de slaapzaal is er genoeg aanspraak. Een nieuwe vriendengroep is snel gevormd.

Boek Sandbar Beachfront Hostel bij Booking.com (aff.).

Tegenover het hostel ligt een pier met wat strandstoelen en strandbedden waar de gasten ’s avonds graag verzamelen voor een biertje. Het enige dat ik echt mis, is een gemeenschappelijke chill ruimte. Er staan wat bankjes in het restaurant, maar dat is ook voor niet-gasten toegankelijk.

Eten op Ambergris Caye

Ik eet een paar keer in het restaurant van het Sandbar Hostel. Het menu is lekker Amerikaans georiënteerd. Net zoals het hele eiland eigenlijk. Je kunt ook vrijwel overal met Amerikaanse dollars betalen. Bij Sandbar eet ik dus vooral pizza en burgers. Gelukkig hebben ze er ook wat gezonde dingen hoor. Zoals een portie groenten met hummus.

Gezond snacken bij Sandbar's Beach Hostel & Restaurant

Schuin tegenover Sandbar ligt de Palapa Bar. Die is Amerikaans in het kwadraat. Toch waag ik een gokje, want de Palapa Bar ligt op een pier aan het water. Ze hebben heel slim een stukje terras gemaakt met een makkelijke entree naar het water waar je kunt dobberen op grote zwembanden. Biertjes worden zelfs via een emmertje in het water geserveerd. Terwijl ik geniet van zo’n ijskoud biertje op het terras, zie ik letterlijk de roggen voorbij zwemmen in het water. Wow!

Foto door Wandering Translator

Er zijn veel kraampjes met streetfood (volg de lokale bevolking naar de beste) en minstens zoveel koffiecafe’s en smoothiebars. Sommigen kun je bijna hipster-like noemen. Zo is er Lavish Habit Cafe (goede wi-fi), Chill ’n cruise (waar je ook fietsen kan huren), Juice Dive (health food) en de in Belize wereldberoemde Franse bakkerij: Delices de France. Mensen op Caye Caulker zijn er lyrisch over en vragen elkaar vooral croissantjes mee terug te nemen van een bezoekje aan San Pedro. Er is ook een mini-versie van de Amsterdamse Hallen en de Rotterdamse Markthal: Poco Loco Food Court. Poco Loco is begin 2018 geopend en je kunt er terecht voor burgers, burrito’s, salades en cocktails.

Mijn favoriete plek is The Coffee Bar. Niet hip, niet tot in de puntjes gestyled, maar goede koffie en lekker huiselijk. De jongens achter de counter zijn lekker amicaal en doen hun best op de latte art. Het is een zoete inval van vrienden in The Coffee Bar. Ik kom er vrijwel iedere dag voor een praatje, koffie, een wafel en wi-fi en tref steeds dezelfde gezichten: toeristen en Belizanen. Het is hier gewoon extreem ongedwongen. Heerlijk!

Wat te doen op Ambergris Caye?

Volg een yogales

Bij Zen Belize kun je voor BZ$ 20 een yogales volgen. Instructrice Tara geeft op een dakterras vrijwel dagelijks les (check de Facebook pagina voor het actuele schema). De Amerikaanse geeft vooral hatha en vinyasa yoga. Ik volg twee van haar lessen en het valt me op dat er vooral Amerikanen komen die zich hebben gesetteld op het eiland. De groep wordt aangevuld met reizigers die gewoon een enkel lesje komen volgen. Zen Belize ligt achter het vliegveld. Je volgt de Coconut Drive en slaat net na Ramon’s Village & Resort naar rechts en dan weer links. Het is het zachtblauwe huis en daar loop je naar de tuin aan de achterkant om de trap richting het dak te pakken. Het is even zoeken dus. 🙂

Huur een golfkar

De golfkarretjes zijn in trek op Ambergris Caye. Het eiland is dan ook redelijk groot, dus het is een fijne manier om op ontdekkingstocht te gaan. Een dag (24 uur) kost US$ 50. Ik rijd een heel eind naar het zuiden. Eigenlijk zijn er geen benoem waardige bezienswaardigheden hier; het gaat me vooral om een gevoel te krijgen bij het eiland. Overal zie ik nog de sporen van orkaan Earl (2016): verlaten huizen, vervallen huizen, veel bouwafval. Sowieso zijn de eilandbewoners zich niet zo bewust van het milieu, want afval zie ik overal. Van flesjes en zakjes tot verlaten autowrakken.

Tip! Van juni tot eind november is het orkaanseizoen. Misschien kun je je bezoek daar beter omheen plannen.

Vanaf San Pedro rijd ik ook een stuk naar het noorden. Ik moet een brug over waar ik BZ$ 10 tol betaal voor het golfkarretje, voor wandelaars is de oversteek gratis. Op de lange weg richting het noorden rijd ik eerst langs de luxe hotels en resorts om dan steeds verder van de bewoonde wereld te raken. Ik bezoek Secret Beach, waar ik mijn eigen kokosnoot mag onthoofden. Het is een mooi stuk strand met voldoende faciliteiten om een paar uur te vertoeven. De weg er naar toe is hobbelig, maar zo mooi. Overal is water en mangrove. Pretty!

Ga het water op/in

Het Belize Barrier Reef is na de Great Barrier Reef het grootste barrièrerif ter wereld (wat klinkt dat raar in het Nederlands hè). Dat betekent een heel (kleur-) rijke onderwaterwereld. Ga dus zeker snorkelen of duiken in deze omgeving. Je kunt er niet zomaar komen, dus boek een tour. Het wereldberoemde Blue Hole is dichtbij. Wel ontzettend duur! Andere mooie plekken zijn Hol Chan Marine Reserve en Shark Ray Alley. Al deze plekken kun je zowel vanaf Ambergris Caye bezoeken of vanaf Caye Caulker. Op Caye Caulker raad ik je Raggamuffin aan voor de leukste en best verzorgde snorkeltours.

Bezoek het carnaval

Ambergris Caye, en dan specifiek San Pedro, is dé plek waar carnaval wordt gevierd in Belize. In de rest van het land wordt er niet veel aandacht aan besteed, dus daarom zorg ik dat ik ruim op tijd een bed boek bij het Sandbar Hostel. Achteraf gezien, was dat volgens mij niet nodig, maar ik neem liever het zekere voor het onzekere. Verwacht geen mooie parades, beauty queens of tropische muziek. Wat wel? Check de blog over mijn San Pedro carnavalervaring om te ontdekken hoe ik ‘opeens’ onder de verf zat.

Carnaval in Belize: het eindresultaat.

Tip! Carnaval valt meestal in februari. Google even voor de precieze data dit jaar.

Hoe kom je op Ambergris Caye?

Je kunt met de boot of het vliegtuig naar Ambergris Caye. De vlucht moet adembenemend zijn: uitkijkend op de kleine eilandjes in het prachtige water. Tropic Air en Maya Island Air vliegen op San Pedro. Reken op ongeveer € 100 voor een retourtje vanaf Belize City. Bij Momondo (aff.) kun je een idee krijgen van de prijzen van Tropic Air (aff.) en Maya Island Air (vliegveldcode SPR).

Met de boot kun je met de San Pedro Belize Express Water Taxi op en neer tussen San Pedro, Caye Caulker en Belize City. Dit bedrijf heeft ook een watertaxi van en naar Chetumal in Mexico, dan heb je meteen de grensoversteek gemaakt. Ik heb niet vooraf gereserveerd, ik ben gewoon komen opdagen en kon direct mee met de boot. De Ocean Ferry Belize is vergelijkbaar en vaart tussen Belize City, Caye Chapel, Caye Caulker en San Pedro.

In de San Pedro Belize Express Water Taxi.

Een andere optie is de Thunderbolt-boot vanuit Corozal of Sarteneja. Deze raad ik je af, omdat de boot extreem klein en oncomfortabel is. Ik heb een klein stukje meegevaren van Corozal naar Sarteneja en was bijzonder gelukkig dat ik weer levend aan wal stond. De boot stonk naar olie, was volledig afgesloten zodat ik niet naar buiten kon kijken, het was veel te druk en de boot klotste alle kanten op.

Kim

Kim is de vrouw / de dame / het meisje achter Kimopreis.nl. Soms reist ze alleen, soms met vrienden. Zowel dichtbij als ver weg is ze altijd op zoek naar de mooiste ervaringen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.