Zonsondergang aan het strand in Venice.

23 x dingen doen in L.A.’s hippe wijk Venice

Vóórdat ik naar Los Angeles vertrok, wist ik precies 1 ding over Venice: daar ligt de strandboulevard met Muscle Beach. Klinkt niet echt als genoeg vermaak voor een paar dagen hè? Gelukkig is er meer te doen, heel veel meer.

De Venice vibe

Omdat een lieve vriend voor maar liefst drie maanden voor werk in Los Angeles bivakkeert, is dit voor mij de uitgelezen kans om de stad eens goed te gaan ontdekken. Hij woont tijdelijk in Venice met een stel collega’s en er is nog een bedje over voor mij. Venice is een hippe wijk in Los Angeles. Voorheen woonden hier vooral hippies en kunstenaars. De laatste jaren hebben zich ook veel tech bedrijven hier gevestigd en dat zie je terug op straat: veel trendy geklede jonge mensen met een matcha latte, een yogamatje of surfboard en een elektrische step.

Shuhari in Venice, een matcha café

Uiteraard maak ik veel uitstapjes binnen Los Angeles (zelfs in de stad is alles ver weg), maar omdat Venice toch een beetje thuis is nu, probeer ik ook hier alles te doen en zien wat er maar te doen en zien is. Mission accomplished, al zeg ik het zelf. In willekeurige volgorde presenteer ik je: 23 tips voor een fijne tijd in Venice.

1.     Bezoek het huis van mozaïek

The Mosaic Tile House is een project van een kunstenaarskoppel. Het was nooit bedoeld als kunstproject, maar is met de jaren zo gegroeid. Alles, maar dan ook alles in en om het huis is bedekt met mozaïek. Smaken verschillen hè? Het koppel woont ook echt in het huis. Op zaterdagen kun je voor $20 The Mosaic Tile House bezoeken. Vanaf de straat lacht alle mozaïek me al toe, en dat is voor mij voldoende. Het (toch wel) prijzige bezoekje sla ik over.

Adres: 1116 Palms Boulevard

2.     Volg een yogales

Ik ben dol op yoga, dus ik ga meteen op zoek naar een yogaschool in de buurt. Ik vind de studio van Love Yoga. Een losse les kost $22 (duur!), dus ik ga voor het introductiepakket van 3 lessen voor $30. Dagelijks zijn er vijf of meer lessen en die kan ik online reserveren. Eind december 2018 is de studio helemaal opgeknapt. Het is in feite 1 grote zaal en omkleedmogelijkheden zijn beperkt. Kom dus gewoon in je yoga-outfit. Ik ga een keertje naar een vrij actieve les gebaseerd op Vinyasa (Love Yoga) in de ochtend en in de middagen kies ik een Yin-les (Restorative) en een iets actievere Yin-les (Sweet Love). Sweet Love is mijn favoriet. Helemaal omdat aan het eind van die les de lerares prachtig begint te zingen.

Adres: 835 Lincoln Boulevard

De yogastudio van Love Yoga in Venice.

3.     Ontbijt bij Eggslut

Eggslut is een kleine Amerikaanse keten waar alles om eieren draait. Eén van de zes vestigingen zit in Venice. De belofte is groter dan het pand. Verwacht geen mooi aangeklede zaak. Eggslut is weliswaar netjes afgewerkt, maar nodigt niet uit om lang te blijven zitten. Het slettenbakken met eieren gaat Eggslut wel goed af! De specialiteit, de Eggslut, is een zacht gekookt eitje in een glas met aardappelpuree en stukjes brood. Niet bedoeld voor de grote eter.

Adres: 1611 Pacific Ave

Tip! Steek de straat over bij Eggslut en geniet van je kop koffie op het terras van Great White.

4.     Loop langs het Google kantoor

Steeds meer tech bedrijven vestigen zich in Venice. Zo ook Google. En Google heeft wel een bijzonder gebouw uitgezocht. Bij de ingang staat een enorme verrekijker. Het Binoculars Building is een ontwerp van Frank Gehry, die ook de Walt Disney Concert Hall in Downtown L.A. ontwierp. De enorme verrekijker is gemaakt door een kunstenaarsduo, waarvan de vrouw Nederlandse is. Je mag het gebouw helaas niet in.

Adres: 340 Main Street

Het Binoculars Building (a.k.a. het Google kantoor in Venice)

5.     Neem een massage

Voor een betaalbare massage moet je bij The Massage Place zijn. Het is hier een stuk goedkoper dan bij een spa, maar ook minder sferisch. Er is een kleine receptie en de massageruimtes zijn wat oubollig en klein. De masseuses zijn wel goed! Ik ga met twee vrienden en alle drie zijn we enthousiast over onze masseur. Een massage van een uur kost $49. Maar, zoals vrijwel overal in Amerika, er wordt wel fooi verwacht. In de massageruimte hangt een bordje waarop staat dat een fooi van $20 of $30 normaal is voor een massage van een uur.

Adres: 2805 Abbot Kinney Boulevard of 245 Main Street

6.     Ga shoppen op de Abbot Kinney Boulevard

Abbot Kinney Boulevard is dé winkelstraat van Venice. Er ligt hier een hele rits aan boetiekjes, de één wat alternatiever dan de ander.. Enkele bekende merken hebben hier ook een winkel geopend, zoals Adidas en Happy Socks. Dat is alleen niet waarom je naar Abboy Kinney gaat. Je komt voor iets unieks, én duurs. Ik weet niet wat het is met die Amerikanen, maar waarom leggen ze in godsnaam met gemak $40 of $50 neer voor een geurkaars? Dat geld moet je toch beter kunnen besteden… Zelfs al is het een vrij dure straat, toch is het hier heerlijk koopjes jagen en etalages kijken.

Opvallend! Aan de Abbot Kinney Boulevard zit een winkel genaamd MedMen, hier kun je cannabis kopen. Sinds de legalisering van marihuana in Californië, doen de producenten er alles aan om het imago ervan op te krikken. En dus lijkt MedMen verdacht veel op een Apple Store.

7.     Wandel langs de Venice Canals

De wijk Venice is genoemd naar het Italiaanse Venetië vanwege de ‘gelijkenis’ met de kanalen. Nu is er maar een heel klein stukje waar je de kanalen vindt in Venice, maar toch. Het is een rustig stukje Venice waar je langs het water en over bruggetjes loopt. Er staan prachtige huizen en je merkt dat hier een echt buurtgevoel heerst. Ik ben er begin december als de bewoners gezamenlijk de buurt versieren voor de feestdagen.

Adres: toegang via Venice Boulevard of Washington Boulevard

8.     Eet voortreffelijk bij Gjelina

Op een hoekje van de Abbot Kinney Boulevard zijn de gordijnen gesloten. Ik zou er zo voorbij lopen als ik niet al voor aankomst in Los Angeles over Gjelina gehoord zou hebben. Dit moet hét restaurant dat typerend voor Venice is zijn. Eenmaal binnen wordt ik verrast door een rauwe, rustieke uitstraling. De kaart biedt veel te veel keuzes. Uiteindelijk eet ik met m’n vrienden heel veel fantastisch bereide groenten en delen we een knapperige pizza. Yum! Zowel voor lunch als diner een aanrader. Overtuigd van de smaak van Gjelina? Koop dan het kookboek (aff.) als souvenir (online goedkoper te krijgen dan in de winkel in Venice).

Adres: 1429 Abbot Kinney Boulevard

9.     Be like Arnold: Gold’s Gym

Arnold Schwarzenegger werkte in Gold’s Gym aan zijn spierballen om uiteindelijk uit te groeien tot succesvolle bodybuilder, acteur en zelfs gouverneur van Californië. Gold’s Gym bestaat nog steeds en je kunt er ook trainen als je wilt. Online kun je je opgeven voor een gratis pas om kennis te maken met deze beroemde sportschool.

Adres: 360 Hampton Drive

Gold's Gym in Venice, Los Angeles.

10. Bekijk de zonsondergang bij de pier

Van zonsondergangen krijg ik nooit genoeg. In Venice gaat de zon aan precies de goede kant onder. Rond dit tijdstip verzamelen vissers zich op de pier in de hoop een goede vangst binnen te halen. Bekijk de zonsondergang vanaf de visserspier, of juist vanuit The Venice Whaler zodat je ook de pier zelf ziet. The Venice Whaler zit er al vanaf 1944. Hier zijn dus flink wat biertjes gedronken en geschonken. Verover een plekje boven aan het raam als het koud is, of ga anders lekker op het terras staan.

Adres: 10 Washington Boulevard

Biertje drinken bij The Venice Whaler.

11. Drink cocktails op het dak van Hotel Erwin

Bovenop Hotel Erwin ligt een mooi dakterras. Dit is de High Lounge, en ook als je niet in het hotel slaapt, mag je hier een drankje komen doen. Hotel Erwin (aff.) ligt vlakbij de Venice Boulevard, dus zeker met zonsondergang is het hier heel fijn.
Eerder op de dag kun je er ook brunchen of lunchen. ’s Avonds is er af en toe een dj en als het wat kouder is, deelt het personeel dekentjes uit en doen ze de warmtepalen aan. Kies een heerlijke cocktail uit en geniet!

Adres: 1679 Pacific Avenue

12. Huur een elektrische step

Wandelen is zó 2017 en fietsen zó 2018. In Venice verplaats je je op een elektrische step. Het is even wennen de eerste keer, zo tussen al het verkeer je balans proberen te vinden. Eenmaal gewend is het echt ideaal. Je vindt de elektrische steps vrijwel overal aan de kant van de weg. Er zijn verschillende bedrijven die ze verhuren. Gewoon via je Uber app (de slimste optie, want dan zijn de eerste 30 minuten gratis), of gebruik de Lyft app (ook voor taxi’s). Dan betaal je wel een starttarief. Met de app lokaliseer je de dichtstbijzijnde step en off you go! Helaas mag je niet over het fietspad langs het strand met je step. Op basis van gps wordt daar de maximale snelheid van je step gereduceerd tot héél langzaam. Jammer, want juist dat is zo’n mooi ritje!

De Lyft app: een elektrische step vinden.

Het concept van de steps mag van mij echt NU in Nederland komen. Ze zijn zo handig. Er zijn trouwens ook heel veel mensen die met hun auto op jacht zijn naar steps die opgeladen moeten worden. Als je een step mee naar huis neemt en oplaadt, krijg je namelijk gratis credit op je account. Wel irritant trouwens hoor, als zo’n step leeg is. Dan staan ze langs de weg te piepen. Dat drijft sommige mensen tot waanzin. Check dit Instagram-account maar eens.

Elektrische step van Lyft.

Bij het aanmelden moet je eerst de gegevens van je rijbewijs toevoegen. Ik kwam daar bij Uber niet doorheen en bij Lyft heb ik gedaan alsof ik in Mississippi ben geboren. Blijkbaar controleren ze dat niet echt.

Tip! Nog geen Uber-account? Gebruik dan de code uberkimopreis voor gratis ritten. Bij Lyft krijg je via deze link $5 korting.

13. Bewonder de street art

Je hoeft alleen maar goed om je heen te kijken als je door Venice loopt om overal street art te spotten. Venice is een nogal kunstzinnig wijkje en dat zie je op vrijwel iedere muur terug.

14. Maak een lange strandwandeling

De Venice Boardwalk is heel beroemd, en eigenlijk vind ik ‘m stom. Het is een boulevard langs het strand met onwijs veel souvenirs, mensen die je aanspreken om je iets te verkopen, of om te bedelen en in het weekend is het veel te druk. Dus. Maar het strand is wel fantastisch. Het is breed en eindeloos lang. Er staan ook van die typische strandwachthuisjes inclusief rode jeep op het strand. Precies zoals ik ken uit Baywatch.

Het strand van Venice stroomt op zondagmiddag vol met drummers, dansers en toeschouwers. Doordeweeks is er ook genoeg vermaak met willekeurige optredens van muzikanten aan de boulevard of bekijk de skaters op de skatebaan. ’s Avonds vind ik het strand geen fijne plek, omdat alle daklozen zich dan richting het strand begeven om de nacht door te brengen. Waarschijnlijk gebeurt er precies niks, maar voor mij voelt het in mijn eentje in ieder geval ongemakkelijk. Sowieso viel het me op dat er extreem veel mensen dakloos zijn in Venice. Van mensen die duidelijk al jaren op straat leven en misschien ook niet meer anders willen, tot succesvolle mensen die door tegenslag opeens op straat zijn komen te staan.

 

15. Ga kunst kijken bij L.A. Louver

Het L.A. Louver is een kleine kunstgalerie die je gratis kunt bezoeken. Op zondag en maandag is het gesloten. Alle andere dagen vind je hier collecties van lokale en internationale artiesten, vooral hedendaagse kunst.

Adres: 45 N Venice Boulevard

16. Eet een ijsje van Salt & Straw

Ik maak één keer de fout om bij Salt & Straw een ijsje te eten. Gevolg: ik wil iedere dag een ijsje eten bij Salt & Straw. Het ijs wordt hier vers gemaakt en ze experimenteren flink met smaken. De avocado met Mexicaanse chocolade fudge is geweldig, en de lavendel met honing is misschien nog wel beter. Als je twijfelt over een smaak, mag je gewoon even proeven van het personeel.

Adres: 1357 Abbot Kinney Boulevard

17. Koop een boek van een lokale schrijver

Aan het strand ligt een bijzondere boekenwinkel. Small World Books is een kleinschalige boekenwinkel waar de liefde voor boeken vanaf spat. Het is geen mooie boekenwinkel, maar het personeel is ontzettend kundig. Overal staan boekentips van de medewerkers aangegeven, inclusief een reden waarom ze het zo mooi vinden. Je vindt in Small World Books zowel de meest populaire boeken van het moment, als boeken die je maar zelden tegenkomt. Ook is er een hele selectie boeken van schrijvers uit de omgeving.

Adres: 1407 Ocean Front Walk

Small World Books aan de Venice Boulevard.

18. Maak een foto van de legendarische Venice letters

In 1905 hing meneer Abbot Kinney (de ontwikkelaar van Venice) het woord Venice op, inclusief lichtjes. Het werd iconisch voor Venice. In 2007 werd er een replica opgehangen, iets gemoderniseerd en klaar om de komende jaren dienst te doen. Het kruispunt voor het bord is een favoriete plek om een foto te maken. Je hebt ongeveer 30 seconden de tijd om snel naar de goede plek te rennen en je foto te schieten.

Adres: Pacific Avenue & Windward Avenue

19. Check gespierde mannen bij Muscle Beach

Ook deze kennen we van onze vriend Arnold Schwarzenegger: Muscle Beach. De plek waar de stoere mannen gaan trainen. Muscle Beach ligt direct aan het strand en de heren gaan hier vooral heen om gezien te worden. Het ziet er namelijk niet uit als een moderne sportschool. Veel apparatuur staat ook gewoon buiten en is dus gemaakt en aangetast voor en door weer en wind.

Adres: 1800 Ocean Front Walk

Muscle Beach in Venice.

20. Drink koffie en koop schoenen bij TOMS

De hipste plek om koffie te drinken is Intelligentsia. Ik vind TOMS alleen veel leuker. Bij Intelligentsia zijn de barista’s extreem langzaam. Hoewel het zitje aan de straatkant er best leuk uitziet, vind ik de binnenkant sfeerloos. Er zitten veel mensen de hele dag achter hun laptop, wat natuurlijk  prima is, maar het voelt allemaal wel heel kil.

Sfeerloos Intelligentsia

Hoe anders is dat bij TOMS. Ja, daar zitten ook de laptopmensen, maar ook de sociale mensen hebben hun weg hier naartoe gevonden. Ik loop binnen en de barista komt meteen op me af, complimenteert me over m’n rok, begint een heel verhaal en heeft binnen no-time m’n cappuccino klaar. In de binnentuin is een kunstenares bezig de muur te schilderen en ondertussen praat ze honderduit met iedereen die daar maar zin in heeft. Hoewel ik alleen kwam voor een kopje koffie, loop ik naar buiten met een nieuw paar schoenen. TOMS is namelijk dezelfde TOMSals het schoenenmerk. Een super cool merk, want voor ieder paar TOMS dat je koopt, schenkt TOMS een paar aan kinderen in nood. Ook gewoon te koop bij Zalando trouwens.

Adres: 1344 Abbot Kinney Boulevard

21. Kijk een film in de bioscoop

Stiekem ligt dit adresje in Marina del Rey en niet in Venice. Het is dus ietsje verder lopen of steppen. Toch raad ik je de AMC Dine-In Marina 6 aan (ondanks de veel te lange naam). De naam zegt het al: in deze bioscoop kun je tijdens de film ook lekker eten. Er is bediening in de zaal en de porties zijn enorm. De stoelen zijn fantastisch, die kun je helemaal in de ligstand zetten. In Venice kun je trouwens ook gewoon naar de bios hoor, maar dan zonder diner. Je kunt online alvast je kaarten bestellen bij AMC Dine-In Marina 6.

Adres: 13455 Maxella Avenue

22. Lunch verantwoord bij The Butcher’s Daughter

De dochter van de slager eet geen vlees. Alles in dit restaurant is vegetarisch of zelfs veganistisch. De eerste vestiging opende in New York en omdat health food heel groot is in Los Angeles, is het restaurant ook hier een groot succes. Veel sapjes, salades en traditionele gerechten maar dan modern aangepakt. Ook de pizza’s zijn erg goed. The Butcher’s Daughter is industrieel ingericht en heel open. Combineer dat met attente bediening en dan heb je een succesformule.

Adres: 1205 Abbot Kinney Boulevard

23. Fiets naar Santa Monica

Ten noorden van Venice ligt Santa Monica. Je passeert eerst het Muscle Beach (geen muscles gezien) van Santa Monica en dan ben je bij de pier. In Santa Monica bevindt zich het einde van de beroemde Route 66. Dat punt ligt zelfs op de pier met de iconische draaimolen en pretparksfeer. Vanaf het strand in Venice volg je het fietspad en dan ben je met een kwartiertje bij de pier.

De pier is onwijs toeristisch, zeker in het weekend. Overal staan mensen optredens te geven of proberen ze hun kunst aan de man te brengen. Ik vind het in het weekend nogal overweldigend en ga doordeweeks een keertje terug om wat foto’s te maken. Dan is het hier al een stuk fijner.

Santa Monica is ook een leuke plek om te winkelen. 3rd Street is de grote winkelstraat. Hier vind je vrijwel alle grote namen: H&M, Urban Outfitters, Apple, Victoria’s Secret, Forever 21 en nog veel meer.

Winkelstraat van Santa Monica in L.A.

Kim

Kim is de vrouw / de dame / het meisje achter Kimopreis.nl. Soms reist ze alleen, soms met vrienden. Zowel dichtbij als ver weg is ze altijd op zoek naar de mooiste ervaringen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.