Rijstveld in Ubud, Bali

Ubud is n(i)et als in de film

Er zijn al honderden blogs geschreven over Ubud in Bali. Is deze blog dan nodig? Ik denk het wel. Niet om je enthousiasme over Ubud te temperen, maar wel om een iets realistischer beeld neer te zetten.

Ubud: het centrum van alles

Ubud is het creatieve centrum van Bali,  Ubud is het spirituele centrum van Bali én Ubud is het culturele centrum van Bali. Best knap, dat één plek het centrum van alles is. En misschien is het daarom ook wel het centrum van niks. Ik vind het een verademing om na een paar dagen volledige rust en stilte in het levendige Ubud aan te komen. Ik kies voor het In da Lodge hostel (aff.) om daar andere reizigers te ontmoeten. Het ligt op loopafstand van het toeristisch hart. Ik geniet van de mensenmassa, de geuren van eten en wierook en de vele bezienswaardigheden en activiteiten. Maar wacht eens even, was Ubud niet een feestje voor de ziel?

Overal in de stad staan boeddha beelden je toe te lachen.

Eat, Pray, Love, maar dan anders

Zelf heb ik het boek en de film Eat, Pray, Love (aff.) niet meer helemaal scherp. Andere toeristen en de inwoners van Ubud zijn Eat, Pray, Love nog lang niet vergeten en herinneren zij me er regelmatig aan. Alleenstaande vrouwen volgen de zetten van Elizabeth Gilbert en/of Julia Roberts op de voet: genezers, yoga, therapieën en fietsen door de rijstvelden. Het echte leven is echter niet als in de film. Zo bezoekt Julia Roberts in de film de Ubud Market. Voor de opnames is de markt een paar dagen gesloten en heeft daarom een heel serene sfeer. In werkelijkheid wemelt het er van de toeristen en kan ik alles wat mijn souvenirminnende hartje begeert kopen (lees: ik koop niks).

Shoppen in Ubud

De Monkey Forest Road en de Hanoman straat omringen het hart van Ubud. Deze twee straten tellen honderden winkels. Van chique boetiekjes tot eenvoudige massagesalons. Al vroeg in de ochtend ga ik op pad. Het is dan nog relatief koel en lekker rustig. Als je inkopen wilt doen op Bali, is Ubud the place to be.

Aapjes kijken in het Monkey Forest

Aan de Monkey Forest Road ligt (hoe kan het ook anders) het Monkey Forest. Het bos is jungleachtig en er verblijven bijna 700 apen. Veel mensen raden een bezoek af: zielig voor de apen. Ik neem toch een kijkje en concludeer dat dit Monkey Forest een stuk aapvriendelijker aandoet dan die in Canggu. Maar ja, er zijn altijd een paar idiote mensen die zo nodig de apen moeten pesten. Ik ben meer onder de indruk van het forest dan van de apen. Het is hier zo mooi!

Yogales bij YogaBarn

Ik besluit mijn eigen feestje voor de ziel te halen bij YogaBarn. Een heel bekende yogastudio in Ubud. Heel bekend, én heel populair en massaal. Ik schrik een beetje als ik het terrein betreedt. Het voelt voor mij heel commercieel. Ik ben kleine yogaschooltjes met een heel persoonlijke sfeer gewend. Hier sta ik met wel zestig (of meer?) mensen een les te volgen. Hoewel er duidelijk aandacht is besteed aan de ruimte en ik op een groene tuin uitkijk, lukt het mij niet om hier heel zen te worden.

De lesruimte van YogaBarn

Oneindige rijstvelden

Ik word zen van de rijstvelden. Direct vanaf de drukke straat sla ik bij restaurant Paon een inieminie paadje in om daar na een paar minuten middenin de rijstvelden te staan. Slechts een enkele toerist blijkt ook zo brutaal dit te doen, want ik ben bijna alleen. Toch staat het pad gewoon met een bordje aangegeven. Maar misschien zijn de mensen rijstveld-moe. Want huur een scooter en je waant je in een groen rijstveldwalhalla rondom Ubud. Ik kies zelf voor een ochtendwandeling van officieel 3,5 uur en ik weet daar 4,5 uur van te maken. Iets met een verkeerde afslag. Maar wat boeit het als je hier volledig je hoofd leeg kan maken op het platteland? De wandeling heet Campuan Ridge en begint bij het Warwick hotel. Neem veel, heel veel water mee en muggenspray is ook geen overbodige luxe. Het is geen moeilijke wandeling, het kan zelfs op slippers als je wilt.

Magisch Ubud?

Conclusie? Ubud is zeker een bezoek waard. Verwacht alleen geen openbaringen en levensveranderende gebeurtenissen. De hypnotiserende, magische werking van Ubud is aan mij voorbij gegaan. Misschien heb jij die wel ervaren?

Kim

Kim is de oprichter, manager, schrijver, fotograaf, marketeer, social media specialist, curator, bestemming selecteur en eindredacteur van Kimopreis.nl.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *